Мачуха з материнським серцем

Зовсім недавно відгриміло весілля. Зібралися родичі всі разом, співали, танцювали, веселилися і ніхто навіть не міг подумати, що це буде остання зустріч. Тільки свекруха сиділа насупившись. Дуже їй не до вподоби припала худенька, маленька невістка: «Так, красою Бог не образив, бачу, не сліпа, тільки, що від цієї краси, що вона в’язанку підніме або відро велике, або стіг складе, не знаю, чи зможе рогач в руках утримати? Я все життя пахала, думала, одружиться син, поступлюся місцем невістки, а тут не заміну, а доважок в будинок привів». Парасковія все пережовувала, все злилася і її страждання було неможливо не помітити Марії.

Михайло заспокоював молоду дружину, але водночас попереджав, що спуску від мами не буде. Не любить вона худих, маленьких, у неї вся сила в руках, у широкій спині, у швидких кроках. Вона ж батька п’яного однією рукою на ліжко завалювала. А коня запрягатиме, то конюхи убік відходили. За плугом йшла з прямою спиною, широкі долоні міцно тримали плуг і під сильними руками він видавав широкі, глянсові пласти землі. У сіножаті, бувало, такий стог складе за годину, а інші бригадою пораються півдня, і не скирт, а стіжок зліплять. Мабуть, їй Бог дав силу як чоловіку, а ніжність жінки відібрав.

Мати Марії теж не дуже хотіла віддавати заміж доньку. Хоч і не рано по роках, але під гніт Параски не хотіла підкладати. Жили недалеко один від одного, і Тетяна дивувалася нелюдській силі Параски, навіть дах тріскою сама крила, за плугом сама йшла, стоги скирдувала сама. Яка ж невістка їй буде до вподоби, хто ж за нею угониться? А якщо хтось і спробує, то тут же й відстане на сміх самої Параски.

Але Марія маму не захотіла слухати, і знаючи свій характер, думала, що свекруха теж старіє, сидітиме з онуками, а вона з коханим чоловіком по-своєму господарство вестиме.

«Ще чого, через Параску буду коханого нареченого упускати», – думала Марія.

Ніхто не знав, що війна зовсім поруч, і не щастя чекає молодих, а розлука, сльози. Після весілля війна почалася за півроку. Цей час здався Марії випробувальним терміном. Михайло любив, плекав, жалів свою дружину, і цим сердив матір.

«Ну, що за чоловік, відра води не дає підняти, все обіймає, все цілує гріховодник, не в батька пішов, мабуть, у матір».

***

Парасковію привела її мати до вдівця, у якого померла дружина від кору. Жили з мамою у злиднях, дах, вкритий соломою, протікав, корова здохла, коня немає, допомогти нікому, господар помер. У зяті мама Параски бачила порятунок від голоду, холоду. Вона думала, чим у злиднях ходити, краще за вдівця вийти. Чоловік він боязкий, п’яний – тихий, корова є, кінь є, а що ще треба?

Намаявшись із дитиною, Федір був радий будь-якій дружині. Оцінивши грубі риси обличчя, високий зріст, широкі плечі, Федір видавив вердикт:

– Так і бути, за господиню зійде.

Два тижні мовчали, ні він, ні Парасковія не знали про що говорити. Тільки малюк учепився за спідницю нової мами і не відходив, просився на ручки. Час минав, господиня з Параски вийшла що треба, а ось покохати чоловіка так і не змогла. Та й Федір не виявляв турботи, ласки, жалю. Парасковія не бачила радості у своєму сімейному житті, єдине, що її тішило, так це прихильність до сина, а також синову любов.

Із сином вона могла розмовляти годинами, терпляче привчала до праці, пояснювала, показувала і за його послух міцно обіймала і цілувала в маківку. Звичайно, були й віжки на плечах у Михайла. Двічі мати не повторювала. За витівку могла опоясати так, що самій було страшно. Завжди каялася, плакала, і вони обоє просили один в одного прощення.

Михайло ріс гарним, добрим, чуйним, люблячим. Коли батько помер, не можна сказати, що вони побивалися. Параска сказала синові:

– Я вдячна Богові за тебе синок, я не хотіла бути мачухою, я намагалася бути матір’ю.

Її посмішка боролася з чоловічими рисами обличчя та перемагала. Погляд ставав ласкавим, очі випромінювали тепло та доброту. Міцні руки з широкими долонями обіймали плечі сина, і, притиснувши голову до своїх грудей, Парасковія заспокоювала сина тихим, але грубуватим голосом: «Синку, час пройде швидко, станеш дорослим хлопцем, одружишся, приведеш гарну, статну, сильну дівчину. Побудуємо новий будинок, і мені, думаю, куточок знайдеться, а то як же? Мені ж треба за порядком дивитися, хоча дружина в тебе буде, але я теж господиня».

Михайло покірно слухав, усміхаючись, і думав: «Красива моя матуся, добра, сильна, найкраща, звичайно не дам в образу, любити завжди буду, не те, що батько, жив поряд, а ніби його й не було, чим був незадоволений, що йому не вистачало?

Час справді швидко летів, ось і весілля, ось і війна по п’ятах ішла, витоптуючи все на своєму шляху. Парасковія, провівши сина на фронт, опустила плечі, похилилася головою, двома руками піднімала фартух і голосила в нього криком. Марія не чутно підійде до неї, покладе руку на плече і сама, плачучи, намагалася заспокоїти свекруху. Парасковія піднімала голову і говорила:

– Не мене заспокоюй, а молись Богу, його проси, щоб нашу ниточку з життям не обривав, Мишко для мене життя, не буде його, я теж жити не буду, нема для кого.

Почалися найважчі дні очікування. У невістці свекруха не бачила допомоги, піде за водою Марія, несе пів відра, піде за дровами, три поліна несе, стане хліб місити, так тісто заплаче, місить маленькими кулачками, а промісити не може, корову доїть, долоні не вистачає сосок ухопити. А якщо великий чавунок із печі діставала Марія, то серце в п’яти йшло у свекрухи, все думала, ось-ось переверне чавун на підлогу малосильна невістка.

«Ох, горе ти наше, не вмілиця безсила, тобі б у дівках сидіти, а ти сіла до мене на шию, куди мати твоя тебе віддала, горе ти тепер наше, а не її, лихо мені з тобою».

Але Марія розуміла, що немає зла в словах, немає злобного докору, просто журила, дорікала від страху завтрашнього дня. Ну що робити, не йти ж до матері, та скоро й живіт на ніс полізе.

Якось уранці свекруха за сніданком помітила, що з невісткою щось не те. Нудоту огірками з бочки заїдає. Сама Параска вагітніла від чоловіка, але всі були викидні, не могла вона зберегти, не могла розподіляти силу, чоловік не жалів, і вона сама себе не жаліла. Працювала, як кінь, забуваючи, що вона жінка, тим більше вагітна. Але що таке з’їсти бочку огірків вона знала.

Голод крався повільними кроками. Але йшов упевнено й нахабно. Хоча на чорний день Парасковія запаслася борошном, сіллю, цукром, усе на горище поховала.

Зовсім знесила Марія з ніг валиться, ложку не здатна тримати. Щоб не з’їла, щоб не випила, все назовні. Параска і яблук мочених, і огірків, хліба житнього олією поллє, потім сіллю посипе і дасть невістці, примовляючи, хліб, сіль – сила. Потім чаю їй із цукром дасть, і наказувала: «Сиди і не рипайся, якщо не можеш, то хоч сиди спокійно, не робітниця ти».

Михайло листи писав часто. І лист починав зі слів: «Мамочка моя і дружинонька».

Параска від того, що вона в перших рядках мліла, цілувала аркуш паперу, притискала до серця і починала голосити. Просила невістку не говорити про вагітність.

«Я – здорова жінка, і то викидні були, а ти небелиця, від тебе хорошого не чекай, раптом викидень, а він збожеволіє, ось як народиш, тоді і напишеш».

Нічого не їла Марія, а животик зростав не щодня, а щогодини. Сині кола під очима злилися з блакитними очима. Вона іноді забувала, що може загинути на війні Михайло. Вона чекала, мріяла, що ось-ось закінчиться війна, і чоловіка вона зустрічатиме з сином на руках. Дуже вже вона хотіла сина. Якось запитала у свекрухи, кого б вона хотіла. На що Парасковія відповіла:

– Дитинку здоровеньку хочу, щоб у сина мого пішла, така ж була душевна, ласкава та міцна, ти не ображайся, що я скажу, боюся слабка ти, не знаю, як ти народжувати будеш. Сил у тебе нема, але ти не бійся, Бог свою силу дасть, ти тільки молись. Від щирого серця проси Бога тобі допомогти, потім відпрацюєш йому. Про мене не думай, я сильна. Повитуху за час приведу, і не хандри, а роби те, що вона скаже.

Михайло все рідше і рідше писав листи, Парасковія, стоячи на колінах, благала про одне і завжди говорила: -Господи, візьми мою силу, візьми мою сміливість, візьми мою душу і віддай синочку від мене, врятуй його і збережи, а мене вибач за те, що приховую від нього про дитя, немає віри в мене в силі невістки, допоможи в фатальний час дозволитися їй, простягни і прийміть на свої руки.
Листів все немає і немає. Ховаючи сльози одна від одної, кожна думала, що сьогодні немає листа, завтра буде. І так було щодня. Парасковія знітилася, схудла, спина згорбатилася. Кофточка вільно тріпалася на тілі, раніше сильні груди впали в грудину, і на спині виразно вимальовувалися з-під кофтинки ребра. Марія бачила, що за весь день з’їдала мама трохи хліба, випивала кухоль молока і йшла цілий день на ферму. Вдома мовчала, молилася і, дивлячись на великий живіт невістки, зітхала з переляком.
День пологів настав. Маленька, худенька, злякана Марія покликала свекруху. Хоч як умовляла повитуху за час ночувати в них, повитуха не погодилася. Надворі ніч, сильний вітер зривав дахи. Здавалося, сама природа разом із Парасковією захвилювалася, замітала. За повитухою бігти два кілометри туди і два назад, як її одну лишити, сусіди старі немічні бабки, як же бути? Будинок стоїть на околиці, кричи-не кричи, ніхто в цій справі не допоможе. Вітер вив таким воєм, що смілива Парасковія від страху вся зіщулилася і від переляку оніміла. Але взяла себе в руки, швидко запрягла коня, на руках винесла Марію, накрила кожухом і повезла до повитухи. На руках занесла до хати і впала на коліна:
-Врятуй, збережи, все життя буду за тебе, Арино, молитися.
Не можна описати ті пологи, той ризик, той біль. Смерть і життя переплелися і почали боротися. То смерть вишкіриться і захоче над життям, то знесилене життя, зібравши останні сили, вивернеться з-під смерті. То знову смерть ухопиться за горло життя, то дасть життя під дих смерті. І так п’ять годин. Крик ангела задушив смерть і, усміхаючись, життя засвітилося в очах молодої матері. Міцний пацан лежав на грудях знесиленої Марії. Стільки було втрачено крові, що повитуха гарантій на швидке одужання не давала. Слова Арини одна справа, а божа допомога інша.
Мама Марії хотіла після пологів забрати доньку додому. Парасковія, посивіла, постаріла, вперше стояла як нашкодила дитина з опущеною головою. Вона перетворилася на беззахисну, скривджену, покірливу стару. Марія подивилася на свекруху та їхні погляди зустрілися. В одному погляді подяка, покірність, в іншому-. надія, благання: «Я житиму з мамою, з тією мамою, яка мене врятувала і сина, я буду там, куди повернеться мій чоловік». Радість підняла голову Параски, випростала її спину. Наче не Марія, а сама Параска народила.
Вночі вставала на плач до онука, боялася, що Марія міцно засне і не почує. Прийшовши з ферми, швидко впоравшись із господарством, знову поспішала до люльки. Рубахи чоловіка порізала та пошила сорочки для Івана. Ситець, призначений для свого смертного одра, теж у хід пустила на пелюшки. Марії сказала:
— Кажуть на тому світі не з одягу зустрічають, а у справах. Так, що нічого мені туди споряджатися та ще рано туди, і бажання немає. Ти ж нешлях, без допомоги нікуди, дитина сильні руки любить, а ти ще слабка.
Марія не ображалася. Виходячи заміж, вона боялася її, одна хода чого тільки коштувала, а голос, а погляд з-під брів? А виявилося, що її великі руки такі м’які, погляд такий лукавий, ніжний, а хода, як хода. Марія розуміла, що свекруха для неї — стіна, захист. І дуже часто Марія не соромилася дякувати свекрусі від щирого серця, на що свекруха махала рукою і, соромлячись, говорила:
-Та ну тебе, мелеш дурницю, ти для мене не тягар, а радість, а ти, Іванко, смокчи цицьку пожадливіше, тримайся за неї міцно, а то прийде папка, а ти міцно обійняти не здолаєш.
А від Михайла, як і раніше, ні слова, ні півслова. Листоноша здалеку махала головою, давала знати, що немає нічого. Марія одужала, зміцніла. Грудьми годувала сина, на диво свекрухи молока було вдосталь, по господарству стала сміливіше допомагати, корову доїла впевненіше і швидше, та й рогачами в грубці наловчилась орудувати, як знатна кашеварка. У тілі якось погладшала, здавалося, що навіть вище стала. Параска сказала, нехай листів немає, так і похоронки немає. А це найголовніше. І, побачивши, як листоноша махає головою, на серці ставало спокійно. Слава богу, немає похорону, а листи можуть і не дійти.
Ось він день перемоги, ось вона радість, ось людське тріумфування. Скільки горя, смертей принесла війна, але ж похоронки не було на Михайла, значить стороною смерть оминула. Отже ось-ось прийде герой до своїх рідних. Іван бігав недалеко від будинку, Марія копалася на городі, Парасковія щось приболіла, можна сказати, злягла. Останнім часом все думала, куди ж її сила пішла, хватка і швидкість: «Що ж я стала мотлохом старою. От зустріти б сина, віддати господарство в його руки і можна сісти на призьбу, та й доглядати онука. Ох гарна дівка то моя, не прогадала я, характер золотий, а спритна то, а ніжна, то я знала з першого погляду, що пара вона синові ».
А потім збентежилася своїм лукавством і засміялася.
У село почали повертатися фронтовики, а від Михайла, як і раніше, не було звісток. Якось у середині літа Іван бігав, піднімаючи пил своїми клишоногими ніжками, і, опустивши голову, спостерігав за стовпом пилу. Раптом голова його вперлася в коліна дядька, піднявши голову, він хотів заплакати. Але посмішка солдата, лагідний погляд заспокоїли малюка.
— Ану, покажи мені, де ти живеш, а ну показуй, ​​де твоя мама?
Обіймаючи малюка, Михайло не міг упоратися зі своїм серцебиттям. Мов голку вставили в серце, йти ноги відмовлялися, голова закружляла, тільки руки все міцніше і міцніше обіймали маленьке тільце. Нарешті проковтнувши грудку в горлі Михайло на крилах підлетів до будинку. Парасковія і Марія хвилину стояли як заворожені, потім мама заголосила на все село, а Марія тихо поклала голову на груди чоловікові і сказала:

Син приїхав з фронту

-А Ніхто не сумнівався в тому, що ти живий.
На що Михайло відповів:
-Я знаю, адже мене син зустрічав, мабуть знав, що батько прийде. А не писав я тому, що у розвідці служив, то вже вийшло. Дивилася Парасковія на свою сім’ю і думала, що щастя не тільки можна відчувати, а можна доторкнутися, обійняти і сказати: «Що щастя — це ти синок і твоя сім’я».

Наталія Артамонова

Газета "Уют"Газета "Погляд часу"Газета "Задавака"

FacebookTwitterPinterestViber
Теми:

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься.